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Tras casi 11 jornadas completas, ¿quiénes son los candidatos líderes para Coach del Año en la NFL?

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Echamos un vistazo a 13 entrenadores en jefe con méritos suficientes para ser considerados como candidatos para el codiciado galardón

Después de casi 11 jornadas completas, es sencillo identificar, al menos, una docena de head coaches con buenas posibilidades --hasta ahora-- de quedarse con el nombramiento a Coach del Año en la NFL.

Claro está, que no todos tienen las mejores probabilidades, y ello se debe en gran parte a que no todos son considerados de manera equitativa. Por ejemplo, un coach con una plantilla que se antoja débil recibirá mayor consideración que una considerada fuerte, con los mismos resultados.

No hay equipos invictos desde la semana pasada, y eso le restará votos al último coach que perdió, en esta carrera.

En nuestra lista hay nombres muy conocidos, junto a otros cuantos de nuevo ingreso en este tipo de consideraciones, incluyendo a tres head coaches novatos.

Falta mucho para entregar este premio, pero siempre es interesante ponerle el ojo a los candidatos. Aquí presentamos a 13 de ellos:

Los candidatos de siempre

Aquí, tenemos a los coaches probados, una y otra vez como ganadores. A los entrenadores que difícilmente van a alinear un equipo no competitivo, y a los coaches que prácticamente siempre están en postemporada.

Pero, en una liga que vive de momentos, los coaches de este rubro rara vez ganan ese premio.

Andy Reid está en su temporada N° 24 como entrenador en jefe de la NFL, de las cuales solo tres han sido perdedoras, y la última ocurrió en el 2012, su último año con los Philadelphia Eagles. Hoy, lidera al mejor equipo de la AFC, uno que ha aparecido en dos de los últimos Super Bowls, ganando uno, y que se quedó en la antesala el año pasado. No obstante, solo una vez ha sido reconocido como Coach del Año, y eso fue en el 2022. Hasta el lunes pasado, había nueve coaches con mejores probabilidades en los casinos que Reid (+6600), según bet365.

Bill Belichick ha sido designado tres veces como Coach del Año --la última en el 2010--, lo que sabe a poco considerando sus seis anillos de Super Bowl, y la segunda mayor cantidad de victorias en la historia de la liga. Belichick ha sufrido dos temporadas perdedoras en sus 23 años con los New England Patriots, y hoy está en posición de pelear por los playoffs en una de las dos divisiones más competidas de la liga, una donde todos los clubes tienen registro ganador, presumiendo una racha de tres victorias consecutivas. Hasta el lunes pasado, había 12 coaches con mejores probabilidades en las casas de apuesta que Belichick (+10000), de acuerdo a bet365.

Al frente de los Baltimore Ravens, John Harbaugh está haciendo un trabajo fenomenal, liderando la AFC Norte a pesar de otro año donde su plantilla ha sido fuertemente castigada por lesiones. Bet365 tenía a Harbaugh (+5000) por debajo de otros siete coaches en cuanto a sus probabilidades para quedarse con el premio por segunda vez, después de obtenerlo en el 2019, en su temporada N° 15 con Baltimore, donde ha sufrido solamente dos campañas perdedoras.

Voy a agregar a esta lista a Sean McDermott, quien conduce a los Buffalo Bills. No tiene el tiempo que los otros tres al frente de su actual club, pero en cinco temporadas y fracción, solo ha tenido temporada perdedora una vez, en el 2018. Nunca ha sido nombrado Coach del Año, con todo y que los Bills llevan al menos dos o tres años entre los grandes favoritos para ganarlo todo. McDermott tiene todo lo que se requiere para quedarse en esta lista de los que ganan de una manera tan consistente, que es fácil olvidar lo difícil que es construir a un equipo competitivo año con año.

¿Maravilla de un solo año?

Créanlo o no, esta es la categoría con mayores probabilidades de entregarnos a un ganador del premio a Coach del Año. ¿Por qué? Bueno, lo nuevo siempre llama la atención.

Nick Sirianni está en su segunda temporada al frente de los Philadelphia Eagles, el último equipo que perdió el invicto en la actual campaña. Hasta el pasado lunes 15, antes de que Philly cayera en "Monday Night Football", Sirianni era el favorito en las apuestas, según bet365, con un -130. Mañana, cuando se publiquen líneas actualizadas en la mayoría de casas de apuesta, ese número cambiará para tomar en cuenta la derrota y una victoria apretada sobre los Indianapolis Colts, pero seguirá entre los favoritos.

Al timón de los Miami Dolphins, Mike McDaniel ha hecho un trabajo fenomenal. A partir de un cambio importante de filosofía ofensiva, ha convertido a Tua Tagovailoa en un pasador profundo, algo que parecían evitar a toda costa en la administración previa. Con Tyreek Hill y Jaylen Waddle atrapando pases, los 'Phins no solamente presumen una de las ofensivas más vistosas de la liga --un punto importantísimo para este premio-- sino que también lideran una de las dos divisiones donde todos los equipos tienen marca ganadora. Hasta el pasado lunes, McDaniel poseía la sexta mejor línea de apuesta, con un (+1200), con Miami disfrutando su jornada libre este fin de semana.

Seguro, los Minnesota Vikings de Kevin O'Connell se vieron totalmente aniquilados por los Dallas Cowboys esta tarde, pero una marca de 8-2 no tiene nada de despreciable para un head coach novato. De hecho, Minny podría ser uno de los primeros equipos en amarrar un boleto a la postemporada, consecuencia también de lo flojo que ha sido la NFC Norte en la campaña. Solo después de Sirianni, O'Connell tenía para bet365 las mejores probabilidades, con una línea de +700 hasta el pasado lunes.

El problema de los coaches que ganan a partir de este grupo es que no siempre es tan sencillo quedarse entre los entrenadores de primera línea de la liga. Kevin Stefanski (2020), Matt Nagy (2018), Mike Smith (2008), son ejemplos muy recientes de que es más sencillo llegar que mantenerse.

Los que hacen más con menos

Diría que, después de la categoría pasada, el segundo lugar más sencillo para acceder el galardón de Coach del Año, es al frente de un equipo con una plantilla aparentemente limitada, que llega a la postemporada con una buena campaña.

Pete Carroll al frente de los Seattle Seahawks debe ser el nombre más importante de este grupo, para el 2022. Después de perder a Russell Wilson en un canje con los Denver Broncos, Carroll tiene a Geno Smith jugando a nivel Pro Bowl, y a Seattle liderando una división en la que se esperaba terminara último, al principio de la temporada. Solamente Sirianni y O'Connell tenían mejores probabilidades que el +800 de Carroll para bet365 hasta el pasado lunes.

Robert Saleh es otro nombre a tomar en cuenta aquí. Con una ofensiva que logró apenas 2 yardas en toda la segunda mitad esta semana ante los Patriots, Saleh tiene a los Jets con un registro ganador de 6-4 que incluye victorias muy vistosas sobre Miami, Green Bay Packers, y Buffalo. De repente, los Jets vuelven por momentos a la forma que les hemos visto en el pasado reciente, pero también son capaces de entregar grandes tardes dominicales. Un boleto de playoffs en la AFC Este ayudaría mucho a mejorar las probabilidades de un Saleh que se ubicaba con +850, quinta mejor línea en bet365, la semana pasada.

Hablando de los equipos neoyorquinos, Brian Daboll ha hecho un trabajo fenomenal con los New York Giants. A decir verdad, podría ser colocado en la sección que inmediatamente antecede, pero si tomamos en cuenta el material con el que cuenta, y tomando en cuenta las temporadas recientes de los Giants, está claro que está mejor acomodado en este grupo. Daboll le ha sacado un provecho magnífico al regreso de Saquon Barkley y a lo que puede hacer Daniel Jones por tierra, y tiene a New York en un impresionante 7-3, empatado con los Dallas Cowboys en la NFC Este, detrás de los Eagles. No sorprende entonces que Daboll haya aparecido con un +800 que lo empata con Carroll según bet365, hasta la semana pasada.

Siguiendo con el Este de la Nacional, aparece Mike McCarthy al frente de unos Cowboys que, si bien siguen reteniendo una buena cuota de talento en varias posiciones clave, también perdieron una tonelada de jugadores de renombre durante el pasado receso de campaña, creando una sensación de pesimismo alrededor de Dallas antes del inicio de campaña. Sin Amari Cooper, Randy Gregory y La'el Collins, por nombrar solo a algunos, Dallas se mantiene con posibilidades de repetir su título divisional, y la marca de 7-3 al momento los tiene en el grueso de la carrera por la postemporada. McCarthy tenía una línea de apuesta de +4000, la séptima mejor, hasta el pasado lunes en bet365.

Para cerrar con esta división, no se puede dejar de nombrar a Ron Rivera, un dos veces ganador de este premio a partir de esta misma categoría de los que logran mucho con aparentemente poco, en ambas ocasiones con los Carolina Panthers (2013 y 2015). Su trabajo de este año, a la sombra de un sinfín de escándalos a nivel institucional, y con bajas por lesión importantes como la de Chase Young, Carson Wentz y Brian Robinson Jr., el equipo se ha mantenido y flota por arriba de los .500 en la Este de la Nacional, donde todos tienen registro ganador. Aunque no aparece entre los mejores 17 head coaches en términos de líneas de apuesta para bet365, eso puede cambiar si Washington mantiene el curso.

Finalmente, Mike Vrabel con los Tennessee Titans merece atención. aunque bet365 le pone con posibilidades de +10000, empatando a Belichick y otros tres, el trabajo que ha hecho en el 2022, con ese nivel de juego de sus quarterbacks, es de destacarse. En su quinta temporada al frente de Tennessee, nunca ha tenido temporada perdedora, y fue el ganador de este premio el año pasado. Sin embargo, un éxito sostenido puede condenarlo al primer grupo de coaches de esta nota, entre los ganadores olvidados.