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Jugador Más Valioso MLB 2021: Seis grandes actuaciones, pero solo dos prevalecerán

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¿Quiénes merecen el MVP? (3:06)

Enrique Rojas habla sobre los peloteros con más méritos para llevarse el Premio a Jugador Más Valioso (3:06)

Seis extraordinarias actuaciones, algunas sin antecedentes, pero solamente dos prevalecerán sobre el resto, cuando la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA) revele el jueves los ganadores del premio Jugador Más Valioso (MVP) del 2021 en las Grandes Ligas.

El pool de finalistas incluye a tres maravillosos chicos dominicanos que jugaron la temporada completa con 22 años de edad, algo que ocurre por primera vez desde que el MVP fue creado por la BBWAA en 1931. También al pelotero de dos vías más exitoso en una campaña en los 161 años de historia de las ligas mayores modernas y al intermedista con más cuadrangulares en una zafra.

El 1B quisqueyano Vladimir Guerrero Jr. y el 2B Marcus Semien, ambos de los Toronto Blue Jays, y el bateador designado y lanzador japonés Shohei Ohtani, de los Los Angeles Angels, forman el trío de finalistas de la Liga Americana.

Los dominicanos Fernando Tatis Jr., SS de los San Diego Padres, y Juan Soto, RF de los Washington Nationals, admás del RF Bryce Harper, de los Philadelphia Phillies, integran el trío que más votos recibió en la Liga Nacional.

Ninguno alcanzó la postemporada con sus equipos, pero todos, muy posiblemente, ganarían el MVP bajo otras circunstancias en las que no coincidieran.

Guerrero Jr. fue el bateador más productivo del béisbol en el 2021. “Vladdy” lideró el joven circuito en OPS (1.002), OBP (.401), slugging (.601), bases totales (363), jonrones (48) y OPS+ (169) y bateó .311 con 111 carreras impulsadas y 188 hits.

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Sus 48 cuadrangulares establecieron una marca para jugadores de 22 años o menos y sus 274 bolas bateadas fuertes (las que salen sobre 95 millas por hora, de acuerdo a Statcast) encabezaron ambas ligas.

Guerrero ganó el premio Hank Aaron que entrega la oficina del comisionado al mejor bateador de cada liga, el premio Juan Marichal como dominicano más destacado de la temporada y el Bate de Plata en su posición.

Semien, un torpedero que aceptó moverse a la segunda base para encajar en la alineación de Toronto, conectó 45 jonrones, anotó 115 y empujó 102. Su 7.3 WAR lideró la liga. Semien ganó el Bate de Plata y el Guante de Oro.

La gran pareja de los Blue Jays, sin embargo, tiene de frente la actuación única de Ohtani, quien lideró a todos los jugadores de MLB con 9.1 WAR debido a su inigualable capacidad de batear y lanzar de manera estelar.

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3:27

Los números detrás de la histórica temporada de Shohei Ohtani

Tim Kurkjian desglosa las estadísticas de Shohei Ohtani en el plato y en el montículo para los Angeles esta temporada.

Como bateador, Ohtani consiguió 46 jonrones, 26 bases robadas, 103 carreras anotadas y 100 impulsadas. Estableció el récord de jonrones para un pelotero japonés y se quedó a un bambinazo de empatar la marca de Troy Glaus (47 en el 2000) para peloteros de los Angels. Apenas otros cinco bateadores combinaron temporadas de 45 jonrones y 25 robos en la historia de MLB.

Como lanzador abridor tuvo marca de 9-2, efectividad de 3.18 y 156 ponches en 130.0 innings en 23 aperturas. Ohtani (46 jonrones, 23 salidas y 156 ponches) es el primer jugador de la historia con al menos 30 jonrones, 10 salidas y 100 ponches.

Durante la Serie Mundial, Rob Manfred entregó a Ohtani el “Premio del Comisionado al Logro Histórico”, un reconocimiento especial que fue creado por la oficina central de las ligas mayores para destacar los logros y contribuciones de importancia histórica al juego. Ohtani es apenas el decimosexto ganador de dicho galardón.

Hasta ahora, el único jugador japonés con un premio MVP es Ichiro Suzuki, un futuro miembro del Salón de la Fama, que fue Novato del Año y MVP en su temporada de debut con los Seattle Mariners en el 2001.

En la Nacional, la batalla luce más cerrada.

Harper, quien ya ganó el premio en el 2015, bateó .309 con 35 jonrones, 101 anotadas y 100 boletos y lideró MLB en OPS (1.044), OPS+ (179), slugging (.615) y dobles (42); su WAR fue de 5.9.

Soto, el bateador más completo de las ligas mayores, encabezó MLB en porcentaje de alcanzar base (.465) y base por bolas (145) en el 2021. También tuvo los promedios más bajos de swings abanicados (35%) y de buscar pitcheos fuera de la zona (12%).

El quisqueyano bateó .313 con 29 jonrones, 111 anotadas, 95 empujadas y .999 de OPS. Su WAR de 7.1 fue número uno en su liga.

Y entonces tenemos a Tatis Jr., un torpedero dinámico que puede iluminar un estadio completo con su energía. Pese a que una seria lesión de hombro lo limitó a jugar 130 encuentros, “El Niño” lideró la Liga Nacional con 42 jonrones y MLB con un jonrón cada 11.4 turnos al bate.

Tatis acumuló 6.6 WAR, anotó 99 carreras, empujó 97 y se estafó 25 almohadillas.

Harper, Soto y Tatis ganaron el Bate de Plata en sus respectivas posiciones.

Cualquiera de los tres dominicanos que resultara ganador del MVP lo haría con 22 años, algo que solamente ha ocurrido cuatro veces anteriormente: Vida Blue (1971), Johnny Bench (1970), Stan Musial (1943) y Harper (2015).

En fin, seis grandes actuaciones, pero solo dos prevalecerán sobre las demás.