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Premios Cy Young: Shane Bieber y Trevor Bauer parten como favoritos

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Bieber es casi seguro el Cy Young en la Americana, ¿y en la Nacional? (2:34)

Enrique Rojas analiza los candidatos al premio de mejor lanzador en cada una de las ligas de las Mayores. (2:34)

Los derechos Shane Bieber, de los Cleveland Indians, y Trevor Bauer, de los Cincinnati Reds, parten como favoritos, aunque en grados diferentes, para el premio Cy Young al mejor lanzador de cada liga mayor, que anunciará el miércoles la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA).

El galardón fue creado en 1956 para honrar la memoria del antiguo pitcher Cy Young (fallecido en 1955), quien ostenta el récord de triunfos de todos los tiempos, con 511. Desde 1967 se entrega uno en cada liga. Cincinnati (fundado en 1882) es uno de cuatro clubes, y el único con más de 100 años de existencia, que nunca ha tenido un ganador del premio.

En la Liga Americana, Bieber pelea con el japonés Kenta Maeda (6-1, 2.70, 80K, 66 INN), de los Minnesota Twins, y el surcoreano Hyun-Jin Ryu (5-2, 2.69, 72K, 67 INN), de los Toronto Blue Jays. Pero en realidad no hay mucha competencia y el pitcher de Cleveland debería ganar de manera unánime.

El último pitcher que recibió todos los votos de primer lugar fue el zurdo Clayton Kershaw (Liga Nacional, 2014). El último ganador unánime de la Liga Americana fue Justin Verlander en el 2011. Ambos recibieron, además, el premio Jugador Más Valioso de sus ligas en esas temporadas.

Bieber (8-1, 1.63, 122K, 77.1 INN) fue el mejor lanzador del planeta tierra en el 2020, cuando lideró las Grandes Ligas en triunfos, efectividad, ponches, ponches por cada 9 INN, hits por cada 9 INN (5.4), OPS (.494) de la oposición y efectividad ajustada (281).

En la historia, en 39 ocasiones un pitcher ha ganado la Triple Corona (triunfos, efectividad y ponches) en una liga, pero solamente 13 de ellos la ganaron en ambas ligas. Bieber es uno de ellos y el primero desde el venezolano Johan Santana en el 2006.

El "As" de Cleveland abanicó 14.2 bateadores por cada nueve entradas, que es el promedio más alto de todos los tiempos para un pitcher con al menos 12 aperturas en una temporada. El torneo de Grandes Ligas del 2020 fue recortado a 60 juegos por equipo debido a la pandemia del coronavirus.

En la Liga Nacional, la pelea es más cerrada, con Bauer al timón. Los otros dos finalistas son el vigente doble ganador Jacob deGrom, de los New York Mets, y el japonés Yu Darvish, de los Chicago Cubs.

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El estrafalario y polémico lanzador de Cincinnati tuvo récord de 5-4 con 100 ponches en 73.0 entradas y lideró el circuito en efectividad (1.73), blanqueadas (2), juegos completos (2), WHIP (0.79), hits cada nueve entradas (5.1) y efectividad ajustada (276).

Darvish (8-3, 2.01, 93K, 76 IL) tuvo la mejor temporada de su carrera por mucho, restableciendo su valor en el mercado y colocándose en posición de convertirse en el sexto lanzador de los Cubs, y primero desde Jake Arrieta en el 2015, que gana el Cy Young de la Liga Nacional.

deGrom, quien busca unirse a Randy Johnson y Greg Maddux en el grupo de los únicos con tres Cy Young consecutivos, tuvo efectividad de 1.67 en sus primeras nueve aperturas del año, pero entonces resbaló a 5.14 en las últimas tres para perder un poco de fuerza en sus aspiraciones.

De todos modos, el caballo de los Mets terminó el año con marca de 4-2, efectividad de 2.38 y el liderato de ponches (104) en 68.0 innings. El flaco también encabezó la liga con 13.8 ponches por cada nueve entradas y su WHIP fue de 0.95.

En WAR (Baseball Reference), los seis finalistas al Cy Young de ambas ligas mayores quedaron así: Bieber (3.3), Ryu (3.0), Bauer (2.7), Darvish (2.7), deGrom (2.6) y Maeda (1.6).