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Lentos inicios de Miguel Cabrera y Albert Pujols, que apuntan a grandes metas

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Peloteros tras marcas históricas en el 2021 (2:28)

Albert Pujols, Miguel Cabrera, Aroldis Chapman, Max Scherzer y Jon Lester buscan conseguir cifras redondas en la campaña 2021 de Grandes Ligas. Enrique Rojas explica cuáles son. (2:28)

El dominicano Albert Pujols y el venezolano Miguel Cabrera, dos de los mejores bateadores de los últimos tiempos en las Grandes Ligas y sólidos candidatos al Salón de la Fama de Cooperstown, han tenido lentos inicios -tanto como la velocidad en sus bates- en la temporada del 2021, en la que apuntan a metas históricas del juego.

Pujols, de los Los Angeles Angels, ha pegado hits múltiples en sus últimos dos encuentros y ahora batea .250 (28-7) con un jonrón y cuatro carreras impulsadas en ocho salidas al campo.

Cabrera, de los Detroit Tigers, bateaba .125 (27-3) con un jonrón cuando fue a la lista de lesionados por una lesión en el bíceps izquierdo, después de un swing en la séptima entrada del partido del sábado en Cleveland. Tras pegar el jonrón 488 de su carrera el día inaugural de la temporada, Cabrera se fue de 24-3 con dos extrabases, tres boletos y cuatro ponches.

Las mediciones del sistema Statcast indica que ambos están lejos de sus colegas más jóvenes, y de sus propias habilidades del pasado, en lo que se refiere a sacar el bate a tiempo.

Pujols ha bateado 24 de los 110 lanzamientos recibidos, a un promedio de 91.2 millas por hora, siendo un swing de 109.8 MPH el más rápido. Cabrera ha visto 117 pitcheos y ha conectado 20 pelotas a una velocidad promedio de 91.2 MPH, con un swing máximo de 111 MPH.

Para poner un ejemplo: El japonés Shohei Ohtani, compañero de Pujols en Anaheim, golpea la pelota a un promedio de 94.5 MPH y ha superado 13 veces la barrera de las 100 MPH, incluyendo un swing a 115.2 MPH contra un lanzamiento de Dylan Cease el 4 de abril. Aaron Judge, de los New York Yankees, lidera las ligas mayores con un promedio de 99.4 MPH.

Pujols, de 41 años, encabeza a todos los peloteros activos de Grandes Ligas en juegos (2,870), turnos (10,867), hits (3,243), dobles (669), jonrones (663), boletos (1,333), carreras anotadas (1,846) e impulsadas (2,104).

Pero en dos semanas dentro de la temporada, el 1B y bateador designado no ha podido descontar mucho a la distancia que le separa de sus aspiraciones de convertirse en el cuarto bateador de 700 cuadrangulares de la historia, la principal razón por la que no ha anunciado si intentará jugar más allá de este año, el último de su contrato con los Angels.

Y muy probablemente, el último garantizado de su carrera profesional.

Mientras Barry Bonds (763), Hank Aaron (755) y Babe Ruth (714) son los que sacaron más de 700 pelotas del parque en juegos de serie regular, el dominicoamericano Alex Rodríguez (696) es el único otro con más vuelacercas que Pujols.

La lesión que sufrió tratando de golpear un pitcheo de Aaron Civale detuvo por tiempo indefinido la búsqueda de Cabrera (2,869 hits y 488 jonrones) de convertirse en el séptimo integrante del exclusivo club de toleteros con tres mil hits y 500 jonrones. Hank Aaron, Rodríguez, Willie Mays, Rafael Palmeiro, Eddie Murray y Pujols son los únicos en lograrlo.

El maracayero, que cumplirá 38 años la próxima semana, está a cuatro imparables de empatar a Ruth (2,873) en el lugar número 45 del liderato de todos los tiempos y a un doble de alcanzar 400 con los Tigers y 583 en su carrera, lo que lo igualaría en el puesto #21 con Robin Yount.

Entre los peloteros activos, Cabrera es primero en promedio de bateo (.313) y segundo en incogibles, dobles, jonrones, carreras anotadas (1,459) e impulsadas (1,732). También es tercero en base por bolas (1,162) y el cuarto mejor en frecuencia de alcanzar bases (.391).

En resumen, por diferentes razones, Pujols y Cabrera, que prácticamente ya aseguraron placas en el Salón de la Fama al final de sus carreras, caminan lentamente hacia las grandes metas que tienen por delante.