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NBA Power Rankings, Semana 14: ¿Podrán Ja Morant y Memphis Grizzlies seguir ascendiendo?

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El vuelo de Ja Morant para un bloqueo épico a dos manos (0:23)

Ja Morant se eleva para bloquear el tiro de Avery Bradley en el duelo de Grizzlies contra Lakers. (0:23)

La racha de 11 victorias consecutivas de Memphis Grizzlies se agotó durante la derrota del viernes ante Dallas Mavericks, pero algo nos dice que Ja Morant & Cía. no han terminado de poner su sello en la NBA esta temporada.

Incluso con la derrota, el récord de 30-15 de los Grizzlies es el segundo mejor en la historia de la franquicia en 45 juegos, según la investigación de ESPN Datos. Memphis comenzó 33-12 en 2014-15.

La racha de los Grizzlies incluyó victorias impresionantes sobre Phoenix Suns, Brooklyn Nets, Golden State Warriors y Los Angeles Lakers (dos veces), pero las cosas se pondrán más difíciles para los nuevos contendientes de la Conferencia Oeste. Cuatro de sus próximos cinco partidos son fuera de casa, con su único partido en casa en ese tramo el lunes contra Chicago Bulls, líderes de la Conferencia Este. A dicho enfrentamiento le seguirá un viaje de cuatro juegos, incluido un enfrentamiento con el campeón defensor Milwaukee Bucks.

¿Pueden los Grizzlies comenzar una nueva racha de victorias? Vea dónde se encuentran Memphis y todos los equipos de la NBA esta semana.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestros expertos (Tim Bontemps, Jamal Collier, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin y Ohm Youngmisuk) clasificarán a los 30 equipos, evaluando quiénes están jugando el mejor baloncesto en este momento y cuáles se parecen más a los contendientes al título.

1. Phoenix Suns

Marca: 33-9
Ranking anterior: 2

Chris Paul busca asegurar su quinta temporada promediando 10 asistencias y dos robos con su tercer equipo. Lo hizo durante tres temporadas consecutivas con New Orleans (2007-10) y una vez con los Clippers (2013-14). Es el único jugador en lograr la hazaña con dos franquicias desde que la NBA comenzó a registrar robos en 1973-74. A los 36 años, también sería el jugador de mayor edad en alcanzar esas marcas en la misma temporada. -- Lopez
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2. Memphis Grizzlies

Marca: 30-15
Ranking previo: 5

La racha de 11 victorias consecutivas, récord de franquicia de Memphis, se rompió el viernes por la noche, cuando los Grizzlies se quedaron sin gasolina contra un duro equipo de Dallas mientras jugaban su octavo partido en 12 noches. Ja Morant consolidó su estatus de superestrella durante la racha, ganando dos veces el premio al jugador de la semana de la Conferencia Oeste promediando 26.7 puntos eficientes y dominando en tiempos críticos a oponentes de calidad como los Suns, Cavaliers y Warriors. -- MacMahon
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3. Golden State Warriors

Marca: 31-12
Ranking previo: 1

El comienzo soñado de la temporada de Golden State se ha vuelto un poco complicado en las últimas semanas. Los Warriors anunciaron el domingo que Draymond Green se perderá al menos dos semanas más después revelarse que el problema de la pantorrilla con el que ha estado lidiando está relacionado con un problema de disco en la espalda. Golden State todavía está tratando de que Klay Thompson se sienta cómodo mientras regresa después de dos años y medio de descanso debido a lesiones separadas en el ligamento cruzado anterior y el tendón de Aquiles. Pero ahora los Warriors probablemente tendrán que depender de Thompson más de lo que les hubiera gustado durante las próximas semanas con la ausencia prolongada de Green. -- Friedell


4. Chicago Bulls

Marca: 27-14
Ranking previo: 3

Una racha de tres derrotas consecutivas y la lesión de Zach LaVine esta semana, arrojaron agua fría sobre lo que había sido un equipo Bulls al rojo vivo, pero Chicago debería recibir algunos refuerzos esta semana. Alex Caruso superó los protocolos de salud y debería estar de regreso esta semana, lo que debería proporcionar un impulso muy necesario para una defensa de los Bulls que se ubicó en el puesto 26 en eficiencia desde su último juego el 20 de diciembre. -- Collier


5. Milwaukee Bucks

Marca: 27-18
Ranking previo: 6

Si bien los Bucks continuaron mostrando su mejor cara en los grandes juegos durante las últimas dos semanas, con victorias aplastantes contra los Nets y los Warriors, también cayeron ante los Hornets y los Raptors durante el mismo lapso. Es un tramo desconcertante en el que Milwaukee ha perdido cinco de sus últimos siete enfrentamientos. -- Collier


6. Utah Jazz

Marca: 29-14
Ranking previo: 4

En caso de que alguien necesitara un recordatorio de lo impactante que es Rudy Gobert, el grandote All-NBA tuvo una actuación de 18 puntos, 19 rebotes, dos bloqueos y más 36 recién salido de los protocolos en el Jazz para detener la hemorragia perdedora ganándole a los Nuggets. Utah tuvo marca de 1-4 con un índice defensivo alarmante de 120.8 durante la ausencia de Gobert, lo que lo llevó a desafiar públicamente a sus compañeros a concentrarse en desarrollar "hábitos" en ese extremo de la cancha que se traduzcan en victorias. -- MacMahon


7. Miami Heat

Marca: 27-16
Ranking previo: 7

Joel Embiid y los Sixers rompieron la racha de cuatro victorias consecutivas de Miami el sábado, pero las cosas están mejorando para el Heat. Adrian Wojnarowski de ESPN informó el viernes que Bam Adebayo espera regresar este lunes contra los Raptors. Adebayo, quien ha estado fuera desde el 29 de noviembre por una lesión en el pulgar, debería darle al Heat un gran impulso dentro y fuera de la cancha a medida que avanza la segunda mitad de la temporada. -- Friedell


8. Philadelphia 76ers

Marca: 25-17
Ranking previo: 9

Hace un mes, los 76ers perdieron ante un equipo de los Nets agotado en Brooklyn, cayeron a .500 en la temporada y aparentemente estaban en ruinas. Todo lo que han hecho desde entonces es conseguir 10 victorias en 12 juegos para volver a subir a la cima de la clasificación de la Conferencia Este, en gran parte gracias a Joel Embiid quien está promediando 31.8 puntos con 53.6% de tiros junto, 10.2 rebotes, 4.3 asistencias, 1.1 robos y 1.6 tapones durante ese tramo. -- Bontemps


9. Brooklyn Nets

Marca: 27-15
Ranking previo: 8

Por un lado, los Nets dieron un suspiro de alivio el domingo cuando se anunció que Kevin Durant solo tenía una distensión en el MCL, una que lo mantendrá fuera durante las próximas cuatro a seis semanas, según Adrian Wojnarowski de ESPN. Sin embargo, por otro lado, los Nets se enfrentan a la realidad de que tendrán que sobrevivir durante más de un mes sin su mejor jugador y antes de volver a tener oportunidad deunir a Durant, James Harden y Kyrie Irving en la cancha. -- Bontemps


10. Dallas Mavericks

Marca: 24-19
Ranking previo: 10

Los Mavs están acumulando victorias a pesar de que Luka Doncic atravesó un pequeño bajón de efectividad después de su regreso de una ausencia prolongada debido al dolor en el tobillo e ingresó a los protocolos de salud. Está promediando 22 puntos mientras dispara 40.1% desde el piso y 19.1% desde el rango de 3 puntos durante la racha de 7-1. Pero Doncic ha jugado un papel en el esfuerzo defensivo dominante de Dallas. Los Mavs están permitiendo 97.1 puntos por cada 100 posesiones y 93.7 con Doncic en la cancha, en ese lapso.-- MacMahon


11. Cleveland Cavaliers

Marca: 26-18
Ranking previo: 11

Cleveland completó su reciente gira de seis juegos con un récord de 5-1, incluida una marca de 4-0 para terminarla. El caso de Darius Garland para representar a los Cavs en el Juego de Estrellas del próximo mes en el Rocket Mortgage Fieldhouse de Cleveland continúa creciendo más y más. Está promediando 20.6 puntos y 10.1 asistencias en el mes de enero, impulsado por la actuación de 27 puntos y 18 centavos que tuvo en Oklahoma City para terminar el viaje. -- McMenamin


12. Denver Nuggets

Marca: 22-20
Ranking previo: 12

La semana pasada comenzó con los Nuggets desperdiciando una ventaja de 25 puntos ante Clippers el lunes, provocando el enojo de Michael Malone. El entrenador cuestionó si una derrota como esa se quedaría con algunos de sus jugadores como lo haría con él. Los Nuggets respondieron con rotundas victorias de 32 y 37 puntos sobre los Blazers y los Lakers, respectivamente. Entonces, aunque Denver perdió por 23 puntos a manos de Utah en la segunda noche consecutiva el domingo, Malone debería sentirse mejor acerca de cómo respondió su equipo al colapso del lunes. No tiene nada de qué preocuparse cuando se trata de Nikola Jokic, quien sigue rodando después de triples-dobles consecutivos. Jokic tiene nueve triples-dobles y contando esta temporada. -- Youngmisuk


13. Charlotte Hornets

Marca: 23-20
Ranking previo: 15

Charlotte vio rota su racha ganadora de cuatro juegos el viernes durante una dura derrota ante el Magic. La clave de esa racha fue la defensa de los Hornets, que permitió un promedio de apenas 103,5 puntos por partido. Si pueden seguir mejorando en ese extremo de la cancha, los Hornets tienen una buena oportunidad de salir de los puestos de entrada en la segunda mitad de la temporada.-- Friedell


14. Toronto Raptors

Marca: 21-19
Ranking previo:14

Fred VanVleet debería dirigirse a su primer Juego de Estrellas el próximo mes. El base ha asumido por completo el papel que dejó vacante Kyle Lowry como líder indiscutible de Toronto. Está jugando la mayor cantidad de minutos por juego de cualquier jugador en la liga, promediando 21.9 puntos y 6.7 asistencias y disparando más del 40% desde el rango de 3 puntos. -- Bontemps


15. Los Angeles Lakers

Marca: 21-22
Ranking previo:13

Un día después de que Frank Vogel dijera que lideró a su equipo en una sesión de video "animada" que incluyó señalar error tras error luego de la derrota ante los Kings en la que los Lakers cedieron 70 puntos en la pintura, su equipo permitió que los Nuggets anotaran 69 desde más allá del arco en una derrota por paliza en Denver. "Tenemos que volver a la mesa de dibujo y acertar con nuestra defensa", dijo Vogel después de la derrota de los Nuggets, que fue la tercera derrota consecutiva de su equipo. -- McMenamin
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16. New York Knicks

Marca: 22-21
Ranking previo: 20

De cara a una racha de cuatro juegos en casa esta semana, los Knicks han obtenido ocho victorias en sus últimos 11 juegos, y ocho victorias en nueve partidos con Julius Randle en la cancha. Si Nueva York puede continuar así esta semana, podría ser hora de comenzar a preguntarse si se está comenzando a repetir el ascenso en la tabla de posiciones de la temporada pasada en la recta final. -- Bontemps


17. Washington Wizards

Marca: 22-21
Ranking previo: 18

Washington ganó tres partidos consecutivos para su racha ganadora más extensa desde una de cinco juegos en noviembre. Ciertamente ayuda cuando los Wizards juegan contra Orlando dos veces y Oklahoma City en el medio. Kyle Kuzma está jugando su mejor baloncesto, comenzando la racha con 27 puntos y 22 rebotes contra Orlando. Bradley Beal se perdió tres juegos consecutivos en los protocolos de salud y seguridad, y el entrenador Wes Unseld Jr. ha entrado en los protocolos, pero Washington finalmente tiene de regreso a Rui Hachimura y Thomas Bryant. Desafortunadamente, los Wiz no pudieron extender la racha a cuatro al perder ante Portland en casa. Ahora el calendario se vuelve mucho más difícil, con Sixers, Nets, Raptors, Celtics y Clippers visitando D.C., antes de que los Wizards salgan a la carretera por tres partidos consecutivos. -- Youngmisuk


18. Minnesota Timberwolves

Marca: 21-22
Ranking previo:16

D'Angelo Russell ha registrado asistencias en doble dígito en seis de sus últimos ocho juegos después de hacerlo solo dos veces en sus primeros 25 juegos de la temporada. Según Estadísticas e Información de ESPN, esos ocho juegos con asistencias de doble dígito son la segunda mayor cantidad durante una temporada en la carrera de Russell; tuvo 14 actuaciones de este tipo durante la campaña 2018-19 con los Nets. -- Collier


19. Boston Celtics

Marca: 22-22
Ranking previo: 19

Los Celtics siguen inconsistentes. Ganaron tres de cuatro juegos pero necesitaron una remontada de último segundo para vencer a un enormemente diezmado equipo Bulls y perdieron ante los 76ers. Dicho esto, Boston ahora tiene marca de 58-58 desde el comienzo de la temporada pasada, por lo que quizás en lugar de llamarlos inconsistentes, los Celtics deberían ser aplaudidos por su consistencia. -- Bontemps


20. LA Clippers

Marca: 21-23
Ranking previo: 17

Los Clippers están en el tramo más difícil de su temporada y claramente extrañan a Paul George. El equipo del entrenador Ty Lue ha perdido 11 de sus últimos 17 juegos, incluidos dos seguidos, en New Orleans y San Antonio. Amir Coffey ha emergido como anotador en los últimos juegos, Serge Ibaka tuvo uno de sus mejores juegos como Clipper con un doble-doble e Isaiah Hartenstein está de vuelta de una lesión. Pero los Clippers van en la dirección equivocada y ahora están tratando de mantenerse a flote por el octavo puesto de la Conferencia Oeste. -- Youngmisuk


21. Sacramento Kings

Marca: 18-28
Ranking previo: 23

Los Kings fueron superados 33-24 en el último cuarto por los Rockets el domingo, desperdiciando la oportunidad de armar una racha de tres victorias consecutivas por segunda vez en toda la temporada. Con balance de ganados y perdidos por debajo de .500 y con la fecha límite de intercambio acercándose rápidamente, será interesante ver si los equipos contendientes llaman interesados en algún jugador de Sacramento. -- McMenamin


22. Atlanta Hawks

Marca: 17-25
Ranking previo: 21

Al principio de la temporada, State Farm Arena era un refugio seguro para los Hawks. Atlanta comenzó encendido en casa, mejorando a 8-1 allí con una victoria sobre Oklahoma City el 22 de noviembre. Sin embargo, los Hawks han perdido 10 seguidos en casa desde entonces, que es la segunda racha más larga en la historia de la franquicia. Los Hawks perdieron 11 partidos consecutivos en casa desde el 15 de febrero hasta el 5 de abril de 2005. -- Lopez


23. Portland Trail Blazers

Marca: 17-25
Ranking previo: 25

Damian Lillard se sometió a una cirugía abdominal y estará fuera otras seis a ocho semanas. Aún así, los Blazers de alguna manera han ganado tres de sus últimos cuatro juegos. Hay que dar crédito al entrenador Chauncey Billups por hacer que su equipo persevere y a Anfernee Simons por mostrar lo que puede hacer cuando se le dan mayores oportunidades. Simons tiene un promedio de 27.8 puntos en enero, y los Blazers han ganado los últimos tres partidos que Simons ha jugado. (No jugó durante la derrota de Portland 140-108 ante los Nuggets el jueves). A pesar de la ausencia de Lillard, los Blazers recibirán un impulso cuando se espera que CJ McCollum regrese el lunes. -- Youngmisuk


24. New Orleans Pelicans

Marca: 16-27
Ranking previo: 26

Los Pelicans tuvieron problemas en los juegos cerrados para comenzar la temporada, con marca de 1-9 en tales salidas antes del 15 de diciembre. En esa fecha, la suerte de los Pelicans comenzó a cambiar, en parte debido a un canasto a 60 pies, al sonar la chicharra final, de Devonte' Graham. A partir de esa victoria, los Pelicans tienen marca de 6-3 en juegos cerrados, que están empatados con la mayor cantidad de victorias de este tipo en la liga durante ese período. Una razón: mayor eficiencia ofensiva. New Orleans tiene una calificación ofensiva de 141.3 en sus últimos nueve juegos de ese tipo, la segunda mejor marca en la liga. -- Lopez


25. San Antonio Spurs

Marca: 16-27
Ranking previo: 22

En su primer juego como titular, el centro de los Spurs, Jock Landale, anotó 10 puntos y recuperó 11 rebotes (incluyendo ocho rebotes ofensivos) para ayudar a San Antonio a vencer 101-94 a los Clippers el sábado por la noche. En su primer juego como reserva esta temporada (y su primer juego de regreso de los protocolos de salud y seguridad), el escolta de los Spurs, Derrick White, tuvo 19 puntos, el máximo del equipo, y tres bloqueos, el máximo de la temporada, contra los Clippers. -- Lopez


26. Indiana Pacers

Marca: 15-28
Ranking previo: 24

El hombre grande de los Pacers, Myles Turner, se perderá el partido del lunes contra los Clippers mientras busca una segunda opinión sobre un dolor en el pie izquierdo que, según el equipo, lo ha estado molestando en los últimos juegos. Quizás su lesión en el pie es la razón por la que se ha ido 0 de 13 desde detrás de la línea de 3 en los últimos cuatro juegos. -- Collier


27. Oklahoma City Thunder

Marca: 14-28
Ranking previo: 27

Kenrich Williams probablemente tendría mucho más tiempo de juego si ganar fuera la principal prioridad del Thunder. OKC tiene una calificación neta de más-2.2 con el ala defensiva de 27 años en la cancha y de menos-12.0 con Williams en la banca. Es el tipo de jugador de roles que todo buen equipo quiere, por lo que vale la pena observar a Williams a medida que se intensifica el mercado de canjes. -- MacMahon


28. Houston Rockets

Marca: 13-32
Ranking previo: 28

Después de anotar 31 puntos en solo 10 tiros de campo en la victoria del miércoles sobre los Spurs, el guardia veterano Eric Gordon dejó en claro que le gustaría poder tomar más tiros cuando se pone tan caliente, aparentemente enviando un mensaje a los jóvenes creadores de juego de los Rockets. Gordon ciertamente ha sido eficiente con sus oportunidades esta temporada, lanzando un 50.5% de campo y un 45.5% desde el rango de 3 puntos, lo que debería convertirlo en un objetivo atractivo en el mercado de cambios. -- MacMahon


29. Detroit Pistons

Marca: 10-32
Ranking previo: 29

Pese a sufrir una derrota ante los Suns el domingo, los Pistons están jugando su mejor baloncesto de la temporada desde principios de enero. Tienen marca de 5-4 en el nuevo año, y el novato Cade Cunningham promedia 16.9 puntos, 5.6 asistencias y 3.8 rebotes con un 44,1% de tiros este mes. -- Collier


30. Orlando Magic

Marca: 8-36
Ranking previo: 30

Orlando finalmente rompió su racha de 10 derrotas consecutivas el viernes por la noche contra Hornets. Moritz Wagner ha tenido un par de buenas actuaciones recientemente, combinándose para 42 puntos y ocho rebotes en sus últimos dos partidos, incluidos 26 puntos en la victoria sobre Charlotte. La buena noticia para el Magic es que tienen seis de sus próximos siete juegos en casa, por lo que tendrán más tiempo de práctica para que su joven grupo se integre. -- Friedell