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Rockets, satisfechos con flexibilidad obtenida con canje de James Harden

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San Antonio se tomó revancha y le arrebató el duelo texano a Houston (0:45)

Los Spurs dejaron atrás la derrota del jueves ante los Rockets y este sábado escribió otra historia: triunfo 103-91 con DeRozan (24 puntos) y Murray (18 puntos y 10 rebotes) como las figuras principales, tras un inicio flojo. (0:45)

El gerente general de los Houston Rockets, Rafael Stone, citó la "flexibilidad" proporcionada por la cantidad histórica de selecciones de primera ronda que recibió la franquicia en el canje de James Harden como la razón por la que eligió traspasar al perenne candidato a JMV a los Brooklyn Nets en lugar de otras ofertas.

En el intercambio de cuatro equipos que finalizó oficialmente el sábado, Houston recibió tres selecciones desprotegidas de primera ronda (2022, 2024, 2026) de los Nets, la primera ronda de los Milwaukee Bucks en 2022 a través de los Cleveland Cavaliers y el derecho a intercambiar selecciones de primera ronda con Brooklyn en otros cuatro años. El exescolta All-Star Victor Oladipo, el escolta Dante Exum y el delantero Rodions Kurucs también se dirigieron a Houston en el acuerdo.

Las fuentes dijeron que los Rockets también tuvieron discusiones en profundidad con los Philadelphia 76ers, quienes ofrecieron un paquete con el base de la NBA Ben Simmons como pieza central, en las horas previas a aceptar enviar a Harden a Brooklyn el miércoles.

"No creo que sea apropiado hablar de las otras [ofertas]", dijo Stone en un medio virtual disponible el domingo. "Yo diría que lo más emocionante de este acuerdo es que nos da flexibilidad. En la NBA, las selecciones, especialmente las altas, son la mejor moneda. A todo el mundo le gustan. Todo el mundo las valora. Eso fue genial organizativamente. Nos dio flexibilidad para hacer diferentes tipos de acuerdos a medida que surgen este año, el próximo o lo que sea.

"Luego pudimos tener a Victor Oladipo como parte de esto, junto con [Kurucs y Exum], pero Victor es un tipo que nos entusiasma mucho. Creo que está emocionado de estar aquí, y creemos que es muy talentoso, así que eso no era insignificante desde nuestra perspectiva".

Los Rockets también recibieron una excepción comercial de $10.6 millones en el acuerdo. Stone dijo que los Rockets "intentarán usar agresivamente" esa excepción antes de la fecha límite a fines de marzo.

Stone dijo que los duros comentarios de Harden después de una amplia derrota ante Los Angeles Lakers el martes por la noche, cuando la superestrella declaró que los Rockets "simplemente no son lo suficientemente buenos" y que no creía que la situación pudiera "arreglarse", no provocaron la aceleración las discusiones comerciales.

"Puedo garantizarles que no nos afectó", dijo Stone, un antiguo empleado de la oficina central de los Rockets que fue ascendido a gerente general después de la renuncia de Daryl Morey en octubre.

Stone dijo que los Rockets entraron en la temporada comprometidos en el proceso de encontrar un acuerdo para Harden, quien solicitó un canje durante la temporada baja y se mantuvo brevemente fuera del comienzo del campo de entrenamiento para dejar en claro que no cambiaría de opinión.

"Él tomó la decisión que tomó, y todos seguiremos adelante", dijo Stone. "Es un gran jugador de baloncesto. Le deseo lo mejor".

Oladipo, dos veces All-Star con los Indiana Pacers cuya carrera se interrumpió cuando se rompió el tendón del cuádriceps derecho en enero de 2019, se unió a los Rockets para la práctica del domingo.

Oladipo, quien promedió 20.0 puntos, 5.7 rebotes y 4.2 asistencias en nueve juegos para los Pacers esta temporada, se encuentra en el último año de su contrato. Reconoció el lado comercial de su situación, pero expresó entusiasmo por unirse a los Rockets y dijo que el equipo tiene "la misma mentalidad" que él.

Dijo que su única prioridad esta temporada será ganar y que esperará hasta la temporada baja antes de evaluar su ajuste a largo plazo con la franquicia.

"Esencialmente, es como un plan de negocios", dijo Oladipo. "Tienes que repasar todos los aspectos del plan de negocios antes de darte cuenta de si quieres invertir en él. Para mí, voy a salir y jugar lo mejor que pueda con mente y corazón abiertos y hacer todo lo posible para ayudar a este equipo a ganar.

"Cuando llegue el momento de hacer todo lo demás después de la temporada, reflexionaré. Pero por ahora, solo estoy concentrado en ganar y jugar y ayudar a este equipo a ganar. No estoy realmente concentrado en nada más que eso".

Oladipo dijo que estaba especialmente ansioso por su emparejamiento en la pista trasera con el exbase All-Star John Wall, quien se perderá su tercer partido consecutivo el domingo debido a un dolor en la rodilla.

Oladipo dijo que ya tiene una relación con Wall, quien también regresará después de perderse un tiempo prolongado con una lesión grave, y tiene un inmenso respeto por el fuego competitivo del base armador. "Tengo muchas ganas de salir y lo más importante es competir con él, porque conozco su mentalidad", dijo Oladipo. "Él quiere ganar, y yo quiero hacer lo mismo. Ambos tenemos problemas en nuestros hombros, obviamente, pero definitivamente estoy ansioso por ver el daño que podemos hacer allí".

Stone dijo que está ansioso por evaluar cómo encaja Oladipo con los Rockets.

"Su esperanza es que sea un matrimonio perfecto", dijo Stone. "Es un jugador extremadamente talentoso. Es un jugador de dos vías. Ha jugado a un nivel extraordinariamente alto. Obviamente ha tenido una lesión importante. Ha vuelto. Ya es realmente bueno, pero creo que en su propia mente y en la nuestra, todavía hay espacio para crecer, lo cual es realmente emocionante.

"Creo que para él y para nosotros, este es un momento realmente emocionante en el que podemos ver si funciona. Con suerte, simplemente funciona como un gran éxito, y luego lo tomamos de ahí".